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Command & Conquer SAGA

[Fan-Fiction] La chute de Hammerfest (par Yssan)


Yssan

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Chapitre 1 : La marque du scorpion

Un vent violent soufflait sans relâche sur les collines arides de Hammerfest. Le soleil semblait ne jamais vouloir se lever et laissait ces terres mourir peu à peu sous les assauts des éléments. Quelques étincelles vinrent perturber l´obscurité, suivis d´une avalanche de jurons. Jim secoua frénétiquement son briquet sans cesser de rouspéter.

“ Saloperie, comme si me geler les couilles sur ce morceau de caillasse suffisait pas, je peux même pas fumer une clope peinard. ”

Après un nouvel effort il parvint à produire une flamme suffisamment grande pour embraser son tabac. Le soldat soupira de soulagement et reprit sa ronde à l´intérieur des murs délabrés de la base. Jim s´arrêta quelques instants à l´abri des longues jambes d´un Titan.

Cela faisait à peine quelques semaines qu´il avait rejoint Hammerfest mais ce soldat endurci était depuis longtemps arrivé à la conclusion que s´il mourrait, ce serait par un cancer des poumons. Jim passait ses journées à assurer la maintenance d´un matériel vieillissant et surveiller cette base ignorée de tous.

“ Y a un autre flingue qui aurait besoin d´être astiqué. ” marmonna-t-il avant d´écraser un mégot avec dédain.

Il continua sa lente ronde et vint se réfugier dans la douce chaleur caserne. Plusieurs soldats jouaient aux cartes dans un concert de rire et d´insultes. Jim voulut les rejoindre lorsqu´une main dure se posa sur son épaule.

“ Pas la peine de nous faire un strip-tease, on va dans la vieille ville. ”

Le soldat jaugea brièvement du regard l´homme qui se tenait devant lui. Durant un instant il avait espéré entendre son camarade s´esclaffer mais celui-ci restait désespérément sérieux.

“ C´est une blague Scott ? ” demanda-t-il tout de même.

“ Je crains que non, le commandement nous ordonne d´y aller, une patrouille de routine selon leurs propres termes. ”

Jim parvint à retenir in extremis sa colère et suivit l´homme à l´extérieur.

Scott et son coéquipier pénétrèrent dans un véhicule de transport blindé de type amphibie déjà occupé par trois soldats armés de fusils mitrailleurs.

“ Vaut mieux que tu conduises, cette ruine sur roues refuse de m´obéir. Quand ces enfoirés de gradés se décideront-ils à nous envoyer du matos ?” maugréa Jim qui ne prenait pas la peine de cacher ce qu´il pensait de cette mission et ses supérieurs.

Après quelques essais infructueux le moteur produisit un faible grondement et démarra enfin. Le VTB passa à côté des hautes tours de garde et s´engagea sur une route en piteux état. Jim lança un dernier regard empreint d´amertume au drapeau du GDI flottant paresseusement au dessus de leur tête.

La base trônait au sommet d´une colline et surplombait la ville de Hammerfest, au du moins ce qu´il en restait. Les habitants avaient désertés la ville lors de la précédente guerre du Tiberium, laissant derrière eux un champ de ruine habité à jamais par les âmes des soldats morts au combat.

Le véhicule passa à côté d´un immeuble effondré et pénétra dans les vestiges de la ville. Ca et là des carcasses de Titans et autres Scarabées disparaissaient au fil des ans, lentement dévoré par la rouille et l´oubli. Jim observait ces débris d´un œil vide d´émotion. Jamais il n´avait participé à un combat direct contre les forces du Nod. Ce soldat à l´aube de la trentaine avait, comme la majorité des hommes de sa génération, suivit les terribles affrontements sur CNN et n´en gardait qu´un souvenir flou.

Le VTB s´arrêta subitement, bloqué par un obstacle recouvert de neige. Jim quitta ses rêveries et tenta de percevoir l´objet à travers une véritable purée de pois. Un Désintégrateur gisait en plein milieux de la route.

“ C´était pas là la dernière fois.

- Te fous pas de moi, tu t´es simplement gouré de route, ton sens de l´orientation est légendaire.

Scott fusilla son coéquipier du regard mais n´eut pas le temps de répliquer, un sifflement strident venait d´attirer leur attention. Jim reconnu immédiatement le terrible bruit et d'un réflexe prodigieux se jeta dehors avant que la roquette n´explose au contact du VTB.

L´homme se releva péniblement, sonné par l´onde de choc. Le conducteur du véhicule parvint à s´extraire de la carcasse mais les autres soldats semblaient bloqués à l´intérieur. Jim s´apprêtait à les aider quand il aperçut un flot continu d´essence s´échappant du réservoir, à quelques centimètres des flammes.

Il poussa un juron et plongea dans la neige glaciale, le carburant s´enflamma en un instant, une nouvelle explosion retentit. Une pluie de métal et de morceaux de chair s´abattit sur les survivants déboussolés.

Scott rejoignit son ami malgré une jambe blessée.

“ Tu arriveras à rentrer à la base ?

- Heu oui je crois. ” répondit-il, surpris par le ton dur de son partenaire.

“ Très bien, alors dépêche toi, je vais jeter un coup d´œil.

- C´est de la folie ! On n´a aucune idée de ce qui nous a tiré dessus.

- Raison de plus pour aller jeter un coup d´œil, retourne alerter les autres avant que je t´amoche la deuxième jambe. ”

L´homme grimaça, Jim aurait été le premier à déguerpir en courant mais semblait pourtant fermement décidé à mener la mission jusqu´au bout. Scott acquiesça finalement et s´éloigna d´un pas claudiquant. Le soldat soupira et s´enfonça dans le brouillard de Hammerfest.

Il se mouvait en silence malgré le poids de son lourd équipement. La peur menaçait de s´emparer de lui à tout moment mais il ne devait pas faillir, pas maintenant. Il voyait en cet incident un moyen de quitter ce trou paumé et retourner enfin dans les zones bleues. Jim tentait de construire le portrait des agresseurs tout en avançant d´un pas de loup, ce ne pouvait être guère plus que des terroristes un peu farfelus, convaincus qu´un simple tir de roquette changerait leur misérable existence.

Le soldat arrêta de respirer, arrêta de penser, il apercevait une infime source de lumière au dernier étage d´un immeuble délabré. Intérieurement il éclata de rire, la mission s´annonçait plus facile que prévue, des débutants qui se croyaient invincibles éclairaient leur position. Il leva son arme et pénétra dans le bâtiment d´aspect sinistre, Jim enjamba la carcasse d´un Cyborg et grimpa un escalier qui menaçait à tout moment de s´écrouler.

Aucun son ne parvenait des étages supérieurs, avaient-ils remarqués sa présence ? Avec une résolution mêlée de crainte il entreprit de fouiller les pièces les unes après les autres. Par les trous béants creusés dans les murs il apercevait la ville en ruine, une position idéale pour tendre une embuscade. Jim s´arrêta un instant et s´approcha d´une fenêtre, un rictus déforma son visage, l´homme n´était pas superstitieux mais il trouvait cette ville malfaisante, tant de ses confrères étaient morts ici et il n´avait pas l´intention de les rejoindre, pas aujourd´hui.

Avec une précaution infinie le soldat entra dans la pièce illuminée, il fit rapidement le tour sans apercevoir âme qui vive. L´homme fronça les sourcils, il avait examiné l´immeuble de fond en comble sans trouver la moindre âme qui vive. Un bruit infime atteignit ses sens de guerriers.

Jim se retourna lentement vers un mur caché dans l´ombre et ne put retenir un odieux juron.

De lourdes gouttes rouge sang venaient s´écraser sur le sol. Un motif défigurait les blocs de béton, un triangle orné d´une queue de scorpion.

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Chapitre 2 : Le retour du Messie

“ Non ! Non et encore non ! ”

Jim se tenait droit comme un piquet en face de son supérieur, les yeux rivés sur un point invisible du mur. Il aurait prit un malin plaisir à écraser son poing sur cet abruti lâche et fourbe mais savait que ce n´était pas la meilleure solution, du moins, pas dans l´immédiat.

“ Nous nous tenons au règlement, nous attendons les instructions de l´état major, pas d´actions stupides en attendant. ”

Ce branleur souillait encore ses couches que le soldat entrait dans l´armée. Aux yeux de Jim ce n´était qu´un petit con d´avantage préoccupé à protéger son cul qu´à faire son devoir de militaire. En quinze ans de service jamais il n´avait affronté directement des soldats du Nod, seul des pauvres types de la zone jaune tellement désespéré qu´ils se jetaient sur le GDI avec un vulgaire pistolet à grenaille ou une ceinture d´explosifs, rien de bien méchant en somme.

Seulement les choses avaient changées, des soldats avaient anéantit un véhicule blindé à l´aide d´un lance roquette et tué du même coup trois hommes, laissant derrière eux une marque sanglante. Le signe peint sur le mur délabré ne quittait plus l´esprit de Jim, des émotions contradictoires se mêlaient en lui, il voyait venir une nouvelle aventure mais craignait de faillir, une merveilleuse sensation d´excitation envahissait son corps mais un obstacle de taille s´opposait à lui, le supérieur portait sur un regard flamboyant de colère. Loin d´effrayer Jim, cette haine le remplissait de fierté, contrairement à cette fiotte il en avait dans le slip.

Après sa terrible découverte il avait regagné sa base sans rencontrer d´ennemi et s´était empressé d´alerter l´ensemble de ses camarades d´armes. La majorité d´entre eux connaissaient la confrérie et les craignaient. Ils ne cachaient pas leur désarroi face à la mort des trois soldats mais ne pouvaient que soutenir Jim, on ne pouvait pas prendre la réapparition de la marque à la légère. S´il avait eu le contrôle de cette base les titans auraient pris l´air et fait un peu de ménage or il n´avait pas ce pouvoir de décision.

“ Rompez soldat, et veuillez cesser vos manigances ! ”

Jim salua brièvement son supérieur et quitta le bureau en claquant violemment la porte. Il traversa plusieurs couloirs et pénétra dans la salle commune où de nombreux soldats semblaient plongés dans une discussion passionnée. Le silence tomba brutalement lorsqu´ils aperçurent le vétéran.

“ Alors ? ” lança simplement l´un d´entre eux.

“ Que dalle, cet enfoiré attends que ça se passe pendant que nous on ronge notre frein.

- Et pas la peine d´espérer de l´aide de la part de l´état major, à croire qu´ils ont oublié qu´on existe. ”

Jim grimaça, il préférait ne pas y songer, cela voudrait dire abandonner tout espoir de quitter ce trou perdu.

“ Comment va Scott ? ” demanda-t-il dans l´espoir de détourner la conversation.

“ Bien, il se repose dans l´infirmerie. ” marmonna un soldat au visage marqué par l´épuisement.

Jim acquiesça d´un bref mouvement de tête et décida de les laisser poursuivre leurs commérages. Il rejoignit en quelques secondes son ami dans une pièce faiblement éclairé. Une voix fatiguée s´éleva dans la pénombre.

“ Qui a gagné ? ”

Le soldat pouffa, amusé par le ton moqueur et étira sa bouche en un sourire désolé.

“ Ca sera pas cette fois que le légendaire Jim vaincra l´oppresseur.

- Merde je croirais entendre un putain de littéraire, tu me déçois je pensais que t´allais lui péter une ou deux dents, histoire de.

- Et me retrouver au trou ? Tu rêves. ”

Scott éclata d´un rire tonitruant et ferma les yeux, plongés dans ses propres pensées.

- Parce que tu crois qu´ici c´est le paradis ?

- Non sinon je serais entouré de jeunes belles femmes et pas d´un ours infâme qui se prétend être bel homme.

- Trêve de plaisanterie enfoiré, ça s´annonce comment ? ”

Jim soupira, déçu d´abandonner cette joute orale qui parvenait à dissiper l´image du scorpion.

“ Mal, l´état major se rassemble à Philadelphia et ça m´étonnerait qu´ils parlent de nous. ”

Scott offrit une tape amicale à son camarade et sourit malgré la souffrance de sa blessure.

“ Ne t´en fait pas, on finira bien par partir d´ici, d´une manière ou d´une autre. ”

Le soldat sourit à son tour, même s´il ne partageait pas l´optimisme de son ami.

“ Allez rétablit toi bien feignasse. ”

Jim quitta l´infirmerie et s´arma d´un épais manteau pour affronter les difficiles conditions climatiques. Il alluma une cigarette d´un geste expert et tira longuement dessus, le regard tourné vers le ciel nuageux. Jamais il ne retrouverait sa place au sein de l´armée, jamais… Ce mot l´effrayait mais ce vétéran ne regrettait pas ses erreurs, bien au contraire, il avait fait le bon choix.

Réconforté par cette idée et cette fierté inébranlable il put penser plus librement, se tourner vers l´avenir. Peut être que l´incident de la veille n´était qu´un acte isolé, que ces types voulaient jouer les gros durs mais n´étaient pas plus membres du Nod que lui. Un simple incident sans lendemain…

Mais si ces soldats agissaient sous l´ordre d´un commandement organisé ? Et si la confrérie renaissait de ses cendres ? Kane était mort et jamais personne ne pourrait le remplacer mais son ombre planait toujours sur ce monde anéantit par le Tiberium, le scorpion avait sa place sur cette planète, autant que l´aigle.

Inconsciemment Jim se prit à espérer que la deuxième hypothèse soit la bonne, une guerre engendrerait d´innombrables morts mais après tout, le monde n´avait-il pas besoin de changer ? Et si…

“ Jim ! ”

Le soldat se retourna et s´apprêta à rabrouer le soldat qui avait osé perturber ses réflexions mais abandonna immédiatement cette idée, même après une terrible défaite au poker on ne tremble pas comme une feuille et on n´a pas le teint cireux.

Le vétéran s´engouffra à sa suite dans la caserne, une dizaine de soldats regardaient la télévision, visiblement catastrophés. Jim sentit soudain son moral vaciller, que c´était-il passé ? Il envisagea un instant de rester debout mais dut s´asseoir, de peur de chuter sous le choc. Jim secoua la tête, incapable de croire ce qu´il voyait.

Un hoquet de surprise s´échappa de sa gorge, le Philadelphia n´existait plus, anéantit par un missile nucléaire. Les même images repassaient en boucle, plus terrifiantes à chaque fois, les flammes dévoraient la station spatiale avant de disparaître pour le détruire à nouveau. Plusieurs hommes firent un pas en arrière, craignant que l´explosion ne s´échappe du poste pour les tuer eux aussi.

Le Philadelphia disparut définitivement pour laisser place à des images de chaos dans plusieurs grandes villes américaines. Des bombardiers portant la marque rouge du Nod déversaient des tonnes de bombe, les immeubles s´effondraient, des cris de désespoir fusaient.

Jim détourna le regard un instant, incapable d´en supporter d´avantage. Une voix étrangement familière retentit, le vétéran fit de nouveau face à l´écran, mû par une curiosité indomptable. Un homme au crane chauve et à la barbe soigneusement taillé parlait, pourtant, ses mots n´avaient pas de sens pour les soldats, la simple vision de Kane accaparait toutes leurs capacités mentales.

“ C´est… c´est une rediffusion ça nan ? ” marmonna un soldat dans un vœu illusoire.

Le moral des militaires s´effondra lorsque le messie cita la destruction du Philadelphia, ils assistaient en direct au discours du dirigeant fanatique, sous leurs yeux la troisième guerre du Tiberium venait de commencer.

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Chapitre 3 : Ciel de feu

Stanley observait ses hommes regroupés dans la salle de briefing, fuyant désespérément le regard assassin de l´un d´entre eux, Jim. Le soldat de première classe Jim, Jim et son foutu caractère, Jim et son intelligence bien trop élevée pour un simple trouffion. Après son retour de patrouille l´homme avait mis les nerfs de son supérieur en ébullition, l´officier ne pouvait pas céder aux exigences de ce soldat envoyé en zone jaune par le tribunal militaire pour une raison qu´il ignorait.

Hammerfest était une bête endormie sous le froid glacial de l´hiver Tiberien, était endormie. La vue du Philadelphia sombrant dans un chaos nucléaire lui avait remis les idées en place, Kane était de retour et l´attaque du VTB ne laissait pas planer le moindre doute sur ses intentions, ils allaient subir les foudres du messie, la vieille base devait se réveiller avant que le scorpion ne la piquât à mort.

L´officier s´éclaircit la gorge et balaya de nouveau la salle de son regard hésitant. Stanley lisait sans grand étonnement de la peur dans les yeux de ses camarades, ils sentaient l´affrontement venir tels des chiens de combats. Il remarqua avec soulagement que Jim le dévisageait à présent avec d´avantage de curiosité que de haine, l´homme attendait, attendait qu´il parlât.

“ Comme vous le savez tous, la station Philadelphia a disparue, détruire par un missile nucléaire. ”

Stanley sentit sa voix vaciller, entendre sa propre bouche prononcer cette terrible vérité l´obligeait à affronter la réalité. Il parvint à se ressaisir in-extremis et continua.

“ L´intégralité des dirigeants du GDI ont péri et Kane a revendiqué l´attaque. Le Nod est de retour. ”

Il se tut, s´attendant à des réactions parmi ses soldats mais se rendit rapidement compte qu´ils étaient depuis longtemps arrivés à cette conclusion. Stanley reprit sous le poids de plusieurs dizaines de regards attentifs.

“ En attendant que de nouveaux dirigeants soient désignés nous attendront à Hammerfest et devrons être prêts à toute éventualité, l´attaque de notre base est tout à fait envisageable. Je vais instaurer des tours de garde et nos tourelles d´observation devront être occupées vingt quatre heures sur vingt quatre. Me suis-je bien fait comprendre ? ”

Un murmure d´approbation traversa la pièce à la grande satisfaction de Stanley, seul un homme leva la main. L´officier soupira d´agacement et donna la parole à Jim.

“ Et s´ils nous attaquent ? ”

La question pris au dépourvu le supérieur qui hésita à répondre, craignant tomber dans un piège.

“ Nous défendrons la base à tout prix, tout simplement. Autre chose ?

- Et s´ils sont supérieurs en nombre et que toute victoire devient impossible ? ” répliqua immédiatement le soldat.

- Heu…

- Je veux bien défendre Hammerfest mais il y a des limites, hors de question de donner ma vie pour ce trou perdu dont tout le monde s´en fou. ”

Quelques voix s´élevèrent distinctement pour soutenir le soldat, l´officier se sentit blêmir, il devait répondre, vite.

“ Nous nous tenons au règlement, nous attendons les instructions de l´état major. ” marmonna-t-il sans la moindre conviction.

Jim se leva et dévisagea l´ensemble de ses compagnons d´armes avec bien plus de prestance que son supérieur. Enfin, il se tourna vers Stanley, les yeux brillants d´une colère froide.

“ Arrête avec tes ordres appris par cœur. Je suis pas sûr que mes potes aient envie de crever dans ce coin paumé. Alors voilà ce qu´on va faire, on va attendre sagement de voir comment va évoluer la situation et si ça chauffe de trop, on plie bagage et on rentre en zone bleue.

- Mais… ” répondit l´officier d´une voix absente de toute autorité.

“ Mais rien ne t´empêche de mourir pour la gloire. ”

La pièce se vida en quelques instants, les soldats le quittaient, menés par Jim. Stanley soupira de lassitude et se laissa tomber dans son fauteuil d´officier.

L´ombre. Une étendue insondable d´ombre. Un ronflement sonore ébranla le doux silence du dortoir. Tous ne dormaient pas, certains avaient préférés profiter de la quiétude de la nuit, d´autre n´avait pas eu le courage d´ingérer des somnifères. Jim attendait, le regard perdu dans le vide, assis sur son matelas inconfortable. Il n´avait pas ressenti de plaisir particulier lorsque ses camarades l´avaient plébiscité, hormis peut être la savoureuse satisfaction d´avoir eu la revanche qu´il désirait sur son supérieur. Un homme se glissa sans un bruit à ses côtés.

“ Félicitations vieux frère, tu as donné une bonne leçon à ce petit con. ”

Jim pouffa malgré lui et se tourna vers le soldat qui se tenait à ses côtés. Scott se comportait parfois en véritable enfoiré mais il restait un ami fidèle.

“ Tu parles, il est tellement orgueilleux qu´il doit être en train de préparer un plan pour se venger.

- Possible mais il devra être assez fort pour battre toute la caserne réunie. Jim ? ”

Scott avait parlé d´une voix empreinte d´inquiétude. Le soldat questionna du regard son ami, surpris par ce brusque changement de ton.

“ Tu crois vraiment que ça va péter ? Je veux dire, qu´une troisième guerre du Tiberium va commencer ? Tu sais comme dans les livres d´histoire, des affrontements directs, des attaques nucléaires, un nouveau temple de Nod. ”

Jim soupira, ce n´était pas le moment de dramatiser à outrance et d´une certaine manière, son camarade connaissait la réponse mais refusait de l´accepter. Il choisit de répondre d´une voix neutre, où la tristesse et la joie n´avaient pas leur place.

“ Oui, ça va recommencer, Kane n´est pas réapparu uniquement pour nous offrir un feu d´artifice sanglant, nous allons sûrement avoir droit aussi mais on est toujours en vie et j´ai envie de fumer une clope, ça te dit ? ”

Scott donna un coup de poing amical à son compagnon d´arme et se leva d´un bond, ravi de mettre un terme à cette conversation.

Les deux hommes avançaient à tâtons, les bras tendus vers un obstacle invisible. La faible lumière résiduelle rendait leur parcours ardu, ils se faufilaient dans un labyrinthe de lit sans parvenir à en trouver la sortie. Après quelques minutes d´errements ils traversèrent une porte et disparurent.

Jim jeta un bref coup d´œil à la lune, elle semblait briller d´une lueur malsaine mais le soldat ne se laissa pas perturber par ce sentiment irrationnel, il salua brièvement les gardes postés dans les tours d´observations et alluma sa cigarette.

“ Jamais j´aurais cru que ça me ferait autant plaisir de me geler les couilles avec toi. ”

Scott éclata de son rire le plus bruyant et offrit un sourire rayonnant à son ami.

“ Ne me dit pas que tu préfères ça à une soirée dans la zone bleue avec de charmantes demoiselles ?

- Si tu savais… ”

Les deux hommes vinrent s´abriter sous les jambes d´un titan et s´installèrent sur la coque rouillée.

“ Tu crois qu´ils fonctionnent toujours ? ”

Jim observa quelques instants la structure dévorée par l´âge et le froid, il grimaça à l´idée de devoir utiliser ces antiquités dans un combat face à une confrérie surarmée.

“ Aucune idée et franchement, je n´ai pas envie de le savoir.

- Le monde est mal foutu, ces enfoirés de la zone bleue se pavanent avec leur char mammouth dernier cri pendant que nous on a ces titans bons pour la casse. Si seulement… ”

Scott interrompit son monologue et se releva brusquement, son compagnon fronçait les sourcils, il avait entendu le même bruit lointain.

“ C´était quoi ce truc ? ”

Jim ne répondit pas, trop occupé à observer les tours d´observation. Les soldats étaient en état d´alerte mais ne voyaient pas d´ennemi. Le bourdonnement était faible mais semblait si proche. L´homme lâcha sa cigarette, deux immenses véhicules sombres venaient d´apparaître dans le ciel étoilé avant de se volatiliser à nouveau.

Quelques secondes plus tard les tours de garde disparaissaient dans un tourbillon de flammes.

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Chapitre 4 : La dernière marche des Titans

La chute des tours d´observation provoqua un vacarme assourdissant, d´innombrables débris enflammés furent projetés à plusieurs dizaines de mètres à la ronde. Jim se jeta instinctivement au sol et se protégea la tête dans l´espoir illusoire d´être épargné par la pluie de gravas. Une lame de métal entailla son épaule tandis qu´un morceau de tissus incandescent lui brula les mains.

Le soldat voulut hurler mais la neige glaciale étouffa son cri, il n´osait pas relever la tête, n´osait pas voir de ses propres yeux le désastre. La voix de Scott le contraignit à retrouver ses esprits. Il s´appuya sur ses mains blessées et se releva tant bien que mal. Son ami ne cacha pas son soulagement de le voir en vie et l´aida d´un bras secourable. Les deux compagnons d´arme se tournèrent vers le lieu du drame, il n´y avait plus la moindre trace des gardes, dévorés par des flammes avides de chair humaine. Ils restèrent immobiles un long moment, le visage illuminé par un brasier rougeoyant, pétrifiés par ce spectacle de désolation.

“ Des bombes incendiaires… les enfoirés…

- Ils ne vont sûrement pas en rester là, retourne à la base te préparer à la riposte.

- Et toi ? ”

Jim jeta un regard éloquent en direction du Titan et se mit en marche d´un pas décidé. Ses blessures le faisaient atrocement souffrir mais il devait se battre, pas pour lui, ni pour Scott, mais pour ceux et celles qui comptaient sur eux pour défendre les terres du GDI. Le soldat arracha un pan de son manteau et soigna ses mains d´un bandage de fortune. Il se tourna une dernière fois vers son ami et se hissa à l´intérieur du géant d´acier.

Le soldat prit une profonde respiration et donna vie à sa monture. Le moteur produisit un infime bourdonnement et une multitude de diodes illuminèrent le poste de commande. Jim observa brièvement les jauges et fut rassuré de voir que cette machine ancestrale fonctionnait toujours. Une voix familière s´échappa de l´interphone, une voix empreinte de fatalité.

“ Jim ? Tu es sûr de ce que tu fais ? Bon dieu on n´a aucune idée de ce qui va nous tomber dessus.

- Raison de plus pour ne pas se laisser abattre comme de vulgaires lapins. Et que dit l´officier ?

- Rester sur nos gardes et attendre les instructions des supérieurs. ”

L´homme donna un violent coup de poing dans la carcasse métallique et poussa un cri mêlé de douleur et de rage.

“ Bon sang il a perdu la raison ! Tu as vu ce que ces salopards ont fait aux tours, encore un raid comme celui-ci et la caserne disparaît avec tous les gars ! ”

La voix de Scott ne retentit plus, l´interphone retrouva son silence de mort. Jim soupira de désespoir, les ordres de ce crétin allaient les emmener à la morgue. La vision de ces ailes noires ne quittait plus son esprit, combien de temps leur faudrait-il pour recharger avant un deuxième bombardement ?

Il se tourna vers son écran de contrôle, quatre points venaient d´apparaître, quatre autres Titans.

“ Au moins des types ont encore des couilles dans cette base. ” songea-t-il avec amertume.

Jim appuya sur le bouton de l´interphone et hésita un vague instant, cette bataille promettait d´être courte mais violente, peut être était-ce la dernière fois qu´il s´adressait à une personne.

“ Ecoutez moi tous ! Quoi qu´il advienne nous avons d´ores et déjà perdu, nous ne pouvons pas nous protéger contre ces saloperies volantes mais nous avons assez de puissance de feu pour leur faire payer chèrement alors offrons à ces Titans une dernière marche, une dernière marche pour la gloire et l´honneur ! ”

Quelques secondes d´un silence pesant s´écoulèrent, Jim crut un instant que son minable discours venait de tomber à plat lorsque les géants d´acier se mirent en marche, suivis pas de nombreux soldats armés. Jim ferma les yeux en une dernière pensée à son passé disparu et prit les manettes d´une poigne de fer.

Les environs de Hammerfest semblaient déserts, pas la moindre âme qui vive, pas le moindre ennemi. Les cinq Titans approchaient de la ville morte l´un à côté de l´autre, projetant des nuages de neige à chacun de leur pas. Jim se surpris à frissonner de plaisir, depuis ses tous premiers pas dans l´armée il avait voué une admiration sans faille à ces géants d´acier appartenant à un passé révolu, aujourd´hui le soldat prenait le contrôle de l´un d´entre eux pour ce qui allait être leur dernière bataille.

“ Mouvements suspects autour des immeubles, tes instructions Jim ?

- Montrons leur que nous ne sommes pas ici pour rigoler, tous avec moi ! ”

Un bruit de tonnerre retentit dans la pénombre de la nuit, des flammes immenses s´échappèrent des canons des Titans, un instant plus tard un bâtiment s´effondrait dans un fracas de poussière et de structures d´acier.

“ On avance en ligne, une dizaine de mètres d´écart, l´infanterie nettoie les immeubles. ”

Les monstres bipèdes s´engagèrent dans ce cimetière humain, escorté par des soldats vigilants. Jim sentait son cœur accélérer, il craignait de voir à tout moment un tireur embusqué surgir et le faucher lâchement.

Il n´en fut rien, pas de soldats du Nod, pas de terroriste, personne. L´homme douta un instant que son camarade ait vu un quelconque ennemi.

“ La ville est déserte, on retourne en…

- Jim ? Qu´est ce qu´il se passe ?!

- Putain de merde c´est quoi ce truc. ”

Une immense structure se dressait à l´horizon, perdue au milieu d´une plaine enneigée. Poussé par une irrépressible curiosité, le soldat poussa sa machine en direction de l´objet, suivit par ses compagnons. Son esprit lui criait qu´il s´enfonçait dans un piège mais ne pouvait pas reculer, ne pouvait pas détourner son regard de cette tour noirâtre.

Il comprit son erreur lorsque le Titan butta contre un obstacle invisible. Jim écarquilla les yeux et reconnu une queue de scorpion dessinée au sommet de la structure. Il enfonça le bouton de l´interphone et hurla de toutes ses forces.

“ C´est un piège ! Arrière toute, fuyez pour vos vies ! ”

Son ordre fut suivit par un spectacle incroyable, des formes fantomatiques apparaissaient tout autour de lui, le champ de furtivité disparaissait et laissait la base du Nod apparaître au grand jour. Une pluie de flammes et de roquettes s´abattit sur ses hommes. Les Titans sombraient les uns après les autres, les soldats mourraient dans un brasier infernal.

Jim ne songea même pas à riposter, conscient de leur défaite inévitable, ils se trouvaient en plein milieux d´une armée de véhicules et de guerriers du Scorpion prêts à tout pour les anéantir, ils ne pouvaient rien faire, rien.

L´homme se tourna instinctivement vers l´obstacle redevenu visible, une pointe énorme, tournée vers le ciel, comme si elle avait surgit du sol enneigé de Hammerfest. Jim leva la tête en direction du sommet de l´obélisque. Sa pointe s´illumina dans un bruit sinistre, Jim ferma les yeux.

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Chapitre 5 : Prison de verre

Jim se réveilla en sursaut et se releva d´un bond. Il écarquilla les yeux et détailla rapidement la petite pièce où il se trouvait enfermé, des murs d´un blanc immaculé, l´endroit ressemblait fortement à une chambre d´hôpital pourtant le soldat savait d´instinct que ce n´était pas le cas. Une baie vitrée comportant une porte le séparait de la sortie. Il inspecta brièvement son corps et ne trouva pas la moindre blessure, seules quelques cicatrices encore récentes témoignaient de sa vie de soldat.

Vêtu d´un simple pantalon de soie il ne souffrait pas du froid, bien au contraire, le vétéran sentait son corps bouillir d´une énergie nouvelle, motivé par l´incompréhension et le sentiment d´être en danger. Il quitta son lit et tenta d´ouvrir la porte, sans succès. Jim jaugea l´épaisseur du verre et abandonna toute idée de fuite par la force, la muraille était conçue pour résister. L´homme n´eut pas le temps de réfléchir à une autre solution, des bruits de pas annonçaient l´arrivé d´une personne. Sans un bruit il se faufila dans son lit et se dissimula derrière la façade d´un paisible dormeur.

La porte s´ouvrit, on venait pour lui. Jim concentra toute son énergie sur son ouïe, son corps était une arme et il ne devait pas laisser la moindre chance à son agresseur. Quelques secondes interminables s´écoulèrent, l´intrus venait de franchir la baie vitrée d´un pas serein, le bruit caractéristique de la seringue s´abreuvant de liquide ébranla le tympan du soldat surentrainé, en un instant il avait quitté son apparente tranquillité et bondit sur l´infirmière.

La jeune femme n´eut pas le temps de crier, une main puissante broyait sa gorge. Jim la colla contre son torse en une étreinte douloureuse et figea ses yeux d´acier dans les siens. Des larmes de terreur s´écoulaient le long de son visage. L´homme ne se laissa pas émouvoir par la peur et la beauté de ses traits et s´empara d´une arme de fortune.

“ Il a quoi là dedans ? ” murmura-t-il d´une voix vide de toute émotion.

“ Un… un calmant. ” parvint à articuler la jeune femme malgré l´étau qui la privait d´oxygène.

Le soldat n´hésita pas, il planta la seringue dans la peau de l´infirmière et vida le contenu de la piqure dans son sang. L´homme déposa le corps de sa victime sur le lit et s´enfuit par la porte entrouverte.

Il se trouvait au centre d´un immense couloir aux murs terriblement blancs, loin de le rassurer cette vision de propreté parfaite l´effrayait, tout semblait si irréel en ce lieu. Son cerveau travaillait à toute allure, un flot de pensées envahissait son esprit, il ne comprenait pas. Jim observa ses mains, tout trace de brulure avait disparue, un sentiment de désespoir s´empara de lui, plongé dans un combat d´une extrême violence il se retrouvait dans ce lieu mystérieux, sans la moindre marque d´affrontement sur son corps.

Réfléchir, il fallait réfléchir, mais le temps lui manquait. Jim devait s´enfuir, au plus vite. Le soldat s´engouffra dans le couloir d´un pas de loup, mue par un instinct de survie irrépressible. Après plusieurs minutes d´errements dans ce labyrinthe blanchâtre il trouva enfin un signe d´activité humaine. Des voix s´élevaient distinctement à quelques mètres de lui.

Il s´approcha avec une discrétion décuplée par la crainte de se faire attraper. Jim maudit intérieurement la configuration de ce lieu incongru, aucun obstacle pour se cacher et une luminosité telle qu´il lui était impossible de passer inaperçu. Il se colla à un mur glacial et se faufila jusqu´à un coin, d´un discret coup d´œil il aperçut deux soldats armés qui discutaient bruyamment.

Son cœur s´emballa, un aigle noirâtre ornait leurs uniformes, il était prisonnier du GDI. Pourquoi ? Jim sentit son moral s´effondrer, son dernier souvenir remontait à l´illumination de l´obélisque, un flou total suivait ce moment fatidique, que s´était-il passé ensuite ? Il savait qu´il ne parviendrait pas à retrouver sa mémoire dans un tel moment de stress pourtant le besoin de comprendre devenait d´autant plus crucial que les soldats se trouvaient à quelques mètres de lui.

Agir, il devait agir, réfléchir ensuite. Il bondit dans le couloir et profita de la surprise des soldats, Jim asséna un atémi sauvage au premier d´entre eux qui ne se releva plus. Le second leva son arme mais le vétéran avait anticipé son geste et venait de projeter sur lui toute sa masse musculaire. L´homme perdit l´équilibre et chuta, emporté par le poids de son équipement. Il n´eut pas le temps de comprendre la suite, un poing de fer venait de s´écraser sur son visage.

Jim s´empara de la tunique de son adversaire évanouit et continua sa fuite désespérée sans prendre la peine de dissimuler les corps dans un lieu vide de toute cachette.

Sa vie était certainement en danger mais il devait rester calme, ne pas céder à la panique, avancer avec autant de tranquillité qu´un simple garde en patrouille. Il n´avait aucune idée de la direction à prendre mais devait trouver la sortie au plus vite, Jim se surprit à douter un instant de l´existence d´une issue à ce labyrinthe mais abandonna rapidement cette idée et reprit son chemin.

Quelques minutes plus tard il toucha enfin au but, un poste de contrôle gardé par seulement deux gardes. Jim prit une profonde respiration et passa devant eux sans que ceux-ci ne tentent de l´intercepter. Un cri causa sa perte, un homme nu venait de surgir et hurlait. Ne surtout pas hésiter, le soldat se tourna d´un bond et appuya sur la gâchette, un déclic retentit mais aucune balle ne quitta son arme. La surprise laissa place à une douleur effroyable, un garde venait de lui asséner un violent coup de crosse dans la nuque.

Jim se maudit d´avoir laissé ce soldat en vie et s´effondra, il avait perdu.

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Chapitre 6 : Retrouvailles

Jim ouvrit les yeux mais sa vision se heurta à une muraille de tissus opaque. Il tenta de lever un bras pour ôter cette cagoule mais n´y parvint pas, ligoté par des chaines d´acier. Seules ses oreilles parvenaient à percevoir des bribes d´informations sur son environnement, quelqu´un marchait autour de lui d´un pas paisible. Le lent mouvement s´interrompu, l´être lui faisait face, que faisait-il ? Un flot de lumière vive envahit les pupilles irritées du soldat, il ferma les yeux et baissa la tête, une voix familière la releva en un instant.

“ Quelle pitié qu´ils ne t´aient pas achevés. ”

Un homme se tenait droit tel un piquet, les mains cachées dans le dos, un visage encore jeune marqué par la fatigue et le dédain. Ils se trouvaient dans une pièce minuscule qui servait vraisemblablement à l´interrogatoire des prisonniers.

“ Alors ? Ne me dit pas que tu as perdu la langue.

- Matthew ?

- Commandant Hawke. ” corrigea-t-il avec dureté.

Jim connaissait cet homme, ils avaient tout deux faits leurs premières armes ensemble et lié une amitié qu´il croyait indéfectible, au regard assassin que celui-ci lui portait, une seule décennie semblait avoir suffit à l´emporter. A présent le vétéran était prisonnier et son ami son tortionnaire.

“ Je vois que tu n´as pas perdu ton temps. ” lança Jim d´une voix emplie d´amertume.

“ Tu aurais pu aller bien plus loin que moi si seulement tu n´avais pas gâché ta carrière avec tes multiples errements.

- On ne peut rien contre ce que l´on est intérieurement, j´ai choisis de défendre des idées qui m´étaient chères, tu as choisis de monter les échelons à n´importe quel prix, ne va pas croire que j´éprouve de la jalousie. ”

Le commandant le fusilla du regard, le dédain avait laissé place à une profonde haine.

“ Comment peux-tu tenir de tels propos après ce qu´il s´est passé ? ”

Jim fronça les sourcils et attendit un instant, conscient de s´aventurer dans l´inconnu. Il avait perdu toute notion du temps, à la vue de ses blessures son voyage à bord du Titan devait remonter à loin. Son vieil ami ne lui laissa pas le temps de répondre et reprit sa lente marche, cherchant peut être la force de parler ou tout simplement rythmer ses paroles du bruit de ses pas.

“ Voilà deux jours que tu séjournes dans cette base, Hammerfest est tombée depuis plusieurs mois. Tu ne souviens plus de rien à cause des multiples drogues qui t´ont été administrées.

- Quoi ? ” s´insurgea Jim.

Le commandant Hawke continua d´une voix monocorde, impassible à la réaction du soldat.

“ Les soldats de Kane t´ont gardé prisonnier jusqu´à ton arrivée ici, entre temps toutes les bases d´Europe sont tombées les unes après les autres. ”

L´homme planta ses yeux dans ceux de son ancien ami, une lueur de malveillance sur son visage de jeune commandant.

“ Tout porte à croire qu´un soldat du GDI présent sur place a collaboré avec les terroristes. ”

Jim reçu l´attaque avec la violence d´un coup de poing. Sans la présence des chaînes il aurait réduit cet enfoiré en bouillie malheureusement il ne se trouvait pas en position de force ainsi valait-il se montrer coopératif.

“ Et pourquoi moi ? ” demanda-t-il sur un ton qui se voulait courtois.

“ Ton passé Jim, ton passé. Les tribunaux militaires t´ont envoyé à Hammerfest pour de multiples désobéissances à tes supérieurs. Ton officier sur place te considérait même comme un élément à risque. Ta perte de mémoire ne joue pas non plus en ta faveur, peut être que les hommes de Kane voulaient t´empêcher de divulguer des informations sur la confrérie ou peut être avais-tu des choses à te reprocher.

- Alors je suis un prisonnier ? ”

Pour la première fois le commandant sembla éprouver de la tristesse pour le sort de son vieil ami.

“ Je suis désolé Jim, il est possible que tu aies eu la malchance de te trouver au mauvais endroit au mauvais moment mais une erreur nous serait fatale. Je ne pense pas que tu sois un traître mais en une décennie, le cœur d´un homme peut s´assombrir.

- Je ne suis pas un traître. ” murmura Jim d´une voix menaçante.

“ Peu importe, nous n´avons plus le choix. Si tu sors de cette base ce sera pour mourir sous la piqure du Scorpion. Au revoir mon vieil ami. ”

Le commandant Hawke s´éloigna d´un pas lent et quitta la pièce, deux hommes entrèrent à sa suite pour raccompagner le soldat à sa cellule.

“ Je ne suis pas un traître !! ” hurla une derrière fois le prisonnier.

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Chapitre 7 : Démons

Je ne suis pas un traître…

Ces mots résonnaient sans cesse dans l´esprit de Jim sans qu´il parvienne à les transformer en une conviction inébranlable. Tant d´incertitudes sur les derniers événements demeuraient, que s´était-il passé pendant ces longs mois ? Plusieurs mois durant lesquels il avait vécu parmi les miliciens du Nod. Il ne supportait pas d´être traité ainsi, pourtant, lui-même ne pouvait savoir. Cette amnésie le faisait souffrir atrocement, il avait le sentiment de vivre dans un corps inconnu, de ne plus être lui-même.

Qu´avait-il vécu dans l´antre du scorpion ? Etait-il resté enfermé dans une sombre cellule dans l´attente d´une hypothétique libération ? S´était-il mêlé aux terroristes ? Avait-il noué des relations amicales avec eux ? Avait-il rencontré Kane ?

Ces questions le torturaient mais le soldat savait qu´il ne parviendrait pas à ses débarrasser de ses fantômes sans avoir affronté son passé en face. Il devait retourner à Hammerfest, comprendre ce qu´il s´était réellement passé, comment ses frères d´arme étaient morts.

Un bruit le contraignit à quitter ces pensées douloureuses. Jim grimaça à la vue de l´infirmière qu´il avait froidement assommé. Deux gardes la suivaient, cette protection rapprochée blessa profondément le soldat, il était une bête en cage, une bête dangereuse et cruelle. La jeune femme s´approcha timidement de lui et l´examina brièvement, il gardait un bel hématome après son affrontement contre les militaires mais n´en souffrait pas.

“ Je suis désolé. ”

Les mots étaient sortis sans que Jim ne réfléchisse, ne rendant sa demande de pardon que plus sincère. Deux yeux se plantèrent sur son visage buriné et le dévisagèrent longuement. L´infirmière esquissa un semblant de sourire et lui répondit d´une voix douce.

“ Quand on traite des hommes comme des animaux il ne faut pas s´étonner qu´ils perdent un peu de leur civilisation. ”

Jim ne sut comment interpréter ses mots, l´esprit brouillé par deux perles vertes. Son parfum exquis enivrait ses sens telle une tendre caresse. Cette présence féminine l´apaisait autant qu´elle le perturbait. Touché par ce qu´il crut être de la compassion le soldat déchu continua.

“ Que s´est-il passé ? ”

L´infirmière fronça les sourcils, son visage était devenu le siège d´une lutte entre des émotions contradictoires. Le vétéran prit sa main, doucement. Les deux gardes les surveillaient de prêt mais conservaient une attitude froide, les mots ne semblaient pas les atteindre.

“ Je te demande pas de trahir, j´ignore tout des incidents qui ont suivit la destruction du Philadelphia, je veux simplement savoir, savoir comment se porte le GDI. ”

La jeune femme soupira et questionna du regard les militaires armés, l´un d´entre eux haussa ostensiblement des épaules, montrant son profond désintérêt. Ce geste sembla suffire à l´infirmière qui s´installa aux côtés de Jim.

“ La mort de nos dirigeants a créé un chaos inimaginable au sein de notre gouvernement, le Nod en a profité pour lancer une attaque de grande envergure. Les combats font encore rage sur la côte est des Etats-Unis, nous sommes en bonne voie pour les repousser mais la grande majorité des bases de la zone jaune sont tombées. Nos supérieurs semblent confiants mais je pense plutôt qu´ils tentent de nous cacher des informations.

- Merci. ” marmonna Jim pour remercier la jeune femme de s´être montrée si honnête avec lui sans parvenir à être plus expressif, troublé par ses paroles.

Il se doutait bien que la guerre faisait rage, que le GDI était engagé dans de violents combats mais de là à imaginer que la situation était catastrophique… Le vétéran sentait son moral s´effriter à mesure que les secondes s´écoulaient. L´infirmière lui tapota gentiment l´épaule et quitta la pièce discrètement, laissant le prisonnier s´enfoncer dans son désarroi.

De nombreuses heures passèrent durant lesquelles l´homme eut tout le loisir de ressasser les derniers événements, sans parvenir à abattre le mur de son amnésie. Passée la surprise de son réveil dans ce lieu étrange il se demandait à présent combien de temps il resterait enfermé dans cette cage de verre. Hawke avait froidement laissé entendre qu´il serait envoyé au front lorsque les combats deviendraient trop violents, avait-il dit une telle chose par simple méchanceté ou était-ce la vérité ?

Jim maudit cette soudaine manie à se poser tant de question et asséna un fulgurant coup de poing au mur lui faisant face. Un instant plus tard la pièce trembla et le soldat perdit l´équilibre. L´espace d´une seconde il crut être responsable de ce mini séisme, il secoua la tête et balaya cette idée saugrenue, le bruit d´une explosion vint confirmer la thèse que la base subissait une attaque.

Le soldat se releva d´un bond, prêt à en découdre, malheureusement il se trouvait désarmé et enfermé, il ne pouvait qu´attendre, attendre. Une nouvelle série d´explosions toutes plus puissantes les unes que les autres ébranla les murs et l´homme se retint de justesse au lit.

“ A l´aide ! ” hurla-il par pur instinct de survie.

La porte de sa cellule vola en éclat dans un nuage de fumée. Jim soupira de soulagement et s´approcha de ses sauveurs, s´arrêta. Trois hommes masqués lui faisaient face. Vêtus d´une tunique sombre, un sigle rouge sur le cœur, ils braquaient leur arme sur le prisonnier sans défense.

“ Tu nous avais manqué Jim. ”

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Chapitre 8 : Coup de poker

Jim resta pétrifié de longues secondes, le ton était neutre de tout sentiment, accueillaient-ils un vieil ami ou savouraient-ils le plaisir de reprendre possession d´un prisonnier d´une grande valeur ?

Le vétéran ignorait et ses pensées ne parvenaient pas à s´ordonner, bousculées par cette apparition inattendue. Néanmoins il était persuadé d´une chose, la venue du Nod en ce lieu n´augurait rien de bon pour lui.

Celui qui semblait diriger cette équipe d´élite éclata d´un rire narquois.

“ Bah alors Jim ? On dit même pas bonjour ? ”

L´homme voulut lancer une réplique cinglante mais un second soldat du Nod prit la parole.

“ Il doit t´en vouloir d´avoir percé son secret au poker, j´avoue que le coup de mordiller ses lèvres assez discrètement pour que seul l´esprit s´en aperçoive c´était joli. ”

Le seul et unique survivant de Hammerfest aurait préféré recevoir le tir de l´obélisque de plein fouet plutôt qu´entendre une telle chose. Le poker était la seule religion valable à ses yeux, jouer avec un ennemi constituait un blasphème, dans ce cas pourquoi les dits ennemis tenaient la preuve irréfutables que Jim avait échangé quelques cartes en leur compagnie.

Un infime déclic se produisit, sa merveilleuse intelligence retrouva ses droits sur son esprit. L´homme voyait soudainement les choses sous un tout autre angle, bien plus intéressant et profitable. Il avait joué mais pas uniquement avec de simples morceaux de papiers, à présent ses adversaires attendaient qu´il relance la partie. La vie était une immense partie de poker, le vétéran s´apprêtait à réaliser son coup le plus fameux.

Jim détailla brièvement son jeu, les cartes ne valaient pas grand-chose mais l´homme conservait son atout majeur, les agents du Nod n´avaient pas déjoué son légendaire bluff, l´ami avec lequel ils croyaient plaisanter s´apprêtait à les poignarder sans la moindre hésitation. Il prit une infime respiration et reprit la partie en position de vainqueur.

“ Pétrifié ? Bordel tu sais depuis combien de temps j´attends que vous veniez me déloger de ce trou à rats ? Passez un mois dans une geôle avec ces enfoirés du GDI, je suis sûr que vous apprécierez. ”

La réplique provoqua un tôlé au sein des disciples de Kane, l´un d´entre eux leva même son arme. Son camarade murmura quelques mots aux oreilles du chef, resté de marbre. Jim crut un instant que son plan venait d´échouer mais son interlocuteur esquissa un sourire de fierté.

“ Ainsi tu as retrouvé ta mémoire sans que tes anciens supérieurs s´en aperçoive, très impressionant. Alors allons-y, je suis sûr que tu as hâte de rentrer chez toi. ”

L´homme au visage masqué tendit un pistolet à Jim, la cellule retrouva son calme de mort un instant plus tard.

Les murs tremblaient en écho aux combats qui se déroulaient autour d´eux mais le bâtiment tenait bon. Les trois soldats et le fugitif parcouraient la base à vive allure vers leur lieu d´évacuation. Le vétéran savait qu´il prenait l´avantage mais craignait de perdre pied dans cette partie qui risquait de l´emmener très loin, beaucoup trop loin.

L´énergie que demandait cette course désespérée diminuait considérablement ses facultés de réflexion, ces soldats d´élites allaient certainement le faire quitter la zone bleue mais pour l´emmener où ? Sa marche de manœuvre risquait de se restreindre énormément s´il se retrouvait piégé au sein du Nod, lui-même risquait de ne plus pouvoir revenir en arrière.

Jim devait fuir mais ne pouvait en aucun cas se laisser diriger par ces hommes, le nombre de solutions diminuait à vue d´œil et le vétéran sentit le contact du pistolet dans sa main devenir étonnamment rassurant.

Les soldats s´engouffrèrent dans un énième couloir et parvinrent enfin à quitter l´immense bâtiment. Un spectacle de désolation se déroulait sous leurs yeux. D´innombrables corps gisaient sur le sol bétonné, une carcasse de Mammouth brûlait dans un feu apocalyptique et la plupart des structures de la base se trouvaient éventrées.

“ Les Vertigos offrent un feu d´artifice en ton honneur Jim ! ”

Le vétéran retint avec difficulté un cri de haine, ces sombres oiseaux semaient la mort pour lui, à cause de lui. Malgré ce désespoir il devait faire semblant de haïr le GDI, jusqu´au bout.

“ Qu´ils crèvent tous. ”

Un disciple de Kane éclata d´un rire cruel et tapota amicalement l´épaule de Jim.

“ T´es vraiment un enfoiré, tu pourrais au moins éprouver un peu de pitié pour ceux qui étaient tes potes. Le transport d´évacuation ne devrait pas tarder, attendons ici. ”

Le soldat pria pour qu´il n´ait pas à prouver sa fausse fidélité au scorpion maudit en tuant des soldats aux couleurs de lumière. Après plusieurs minutes d´une attente terrifiante un bruit retentit, mais pas celui que l´homme aurait voulue.

Une escouade de mitrailleurs émergeait d´un bâtiment en ruine et s´apprêtait à faire feu. Malgré sa terrible répulsion Jim n´hésita pas, il se jeta au sol et tira, tira jusqu´à ce que le dernier des soldats s´effondre. Il resta de longues secondes, pétrifié par ce geste que lui-même ne parvenait pas à réaliser. La voix du chef à la tunique rouge retentit, haletante.

“ Fait chier, les salauds ! Il ne reste plus que nous deux Jim… ”

L´homme ne répondit pas, plongé dans ses pensées, il inspecta brièvement son arme et soupira, une balle, une seule, sa dernière carte. Un rire nerveux s´échappa de sa gorge, un rire sadique.

“ On se reverra en enfer. ”

Le soldat du Nod n´eut pas le temps de comprendre, en un geste prodigieux le vétéran se retourna et tua son adversaire d´un tir parfait. Déjà un bruit lointain annonçait l´arrivée imminente du transport. Une voix familière perturba ce moment décisif, Hawke.

Le commandant venait d´apparaître à l´entrée de la prison, visiblement indemne mais choqué.

“ Mais bon dieu que fais-tu Jim ? Que fais-tu ?! ”

L´homme répondit d´une voix exempte de doute.

“ Je ne suis pas un traître simplement certaines choses doivent être faites. Je reviendrais, je reviendrais combattre à tes côtés, comme au bon vieux temps. A présent disparaît ou mon plan échouera. ”

Son supérieur n´obtempéra pas et se contenta de froncer les sourcils dans un dernier geste d´autorité.

“ Ne m´oblige pas à te tuer Matthew. ”

L´homme sembla enfin comprendre les intentions de son vieil ami et se réfugia dans la base, non sans avoir hoché gravement de la tête.

Seul mais en vie Jim se baissa et serra son ennemi défunt contre son torse dans un geste qui se voulait tendre et empli de tristesse, aucun indice de sa fidélité au GDI ne devait transparaître.

Un hélicoptère noir et rouge se posa à une dizaine de mètres de lui. Jim n´hésita et pénétra dans l´appareil, le pilote se retourna, visiblement inquiet.

“ Il y a des blessés ? Amènes les rapidement faut qu´on se casse d´ici au plus vite ! ”

En réponse l´homme leva un fusil mitrailleur, une lueur de haine dans ses yeux de faucon.

“ Ils viennent de gagner un voyage en enfer et tu les rejoindras si tu ne m´amènes pas immédiatement à Hammerfest. ”

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Chapitre 9 : L'aigle quitte son nid

L´atlantique défilait sous les yeux de Jim sans que cette vision d´infini ne parvienne à le rasséréner. Bien au contraire, il craignait de se noyer dans cet espace insondable. Un peu à contrecœur l´homme s´éloigna de la fenêtre du transporteur et revint surveiller le pilote.

Le prisonnier n´avait pas dit le moindre mot depuis leur départ, terrifié par la menace de Jim ou simplement désireux de se faire discret, il savait que le fugitif n´hésiterait pas à faire usage de la violence en cas de refus d´obtempérer.

Ce comportement satisfaisait pleinement le vétéran, il pouvait reprendre ses esprits sans avoir à échanger des banalités hypocrites avec un otage marqué du signe du scorpion. Le soldat du GDI s´assit à ses côtés et déposa son arme en évidence aux yeux du prisonnier mais hors de portée. Confortablement installé sur son siège il pouvait songer sereinement à la suite des événements, à un plan inexistant.

Hammerfest approchait, lentement, et trop rapidement. Jim savait pertinemment qu´il ne trouverait rien de plus qu´un champ de ruine pourtant il sentait au fond de lui qu´il devait y aller, la solution se trouvait là bas, quelque part.

La théorie selon laquelle il aurait fait semblant d´être amis avec les agents du Nod était séduisante à ses yeux mais manquait pourtant de solidité. Elle tenait uniquement sur sa passion pour le poker mais sa foi était-elle aussi importante ? N´y avait-il rien au monde qui pourrait la renverser ? Chaque jour des hommes changeaient de religion, de camps, pourquoi pas lui ?

“ Destination en approche. ” marmonna le pilote d´une voix robotique.

Jim laissa de côtés ses réflexions et se releva pour mieux apprécier le paysage. La zone jaune offrait toujours le même spectacle de désolation, des ruines d´habitations et de villes éparpillées sur des centaines de kilomètres, sans la moindre âme qui vive, sans le moindre signe de présence du Nod ou du GDI.

Le vétéran détourna le regard, il ne souhaitait pas découvrir les ruines de Hammerfest à travers les froides vitres de ce véhicule ennemi. Quand les hélices eurent arrêté leur rotation sans fin un frisson parcourut le prisonnier.

“ Et maintenant ? ” lança-t-il timidement.

“ Sieste. ” répliqua l´homme d´une voix dénuée d´humour.

Jim asséna un violent coup de crosse sur le crane de son otage et le ligota fermement à son siège, il n´appréciait pas faire une telle chose, d´autant plus qu´il touchait à son but. Il sentit son estomac se nouer mais parvint à quitter l´appareil sans une once d´hésitation.

Le vétéran ferma les yeux, il appréciait la caresse du froid sur son visage autant qu´il la détestait. Jim prit une profonde respiration et ouvrit les yeux. Les deux tours de garde gisaient à une centaine de mètres de lui, mortes. L´homme se mit en marche, déterminé.

Il s´arrêta lorsqu´il mit le pied sur une trace laissée par un Titan, l´un des Titans à avoir participé à l´attaque suicidaire, un cri de sanglot menaça de sortir de sa bouche mais fut arrêté par une autre marque, différente.

L´homme se baissa et inspecta minutieusement l´empreinte, elle était immense, bien plus grande que celle d´un Juggernaut, elle menait directement à la base.

“ Les salauds, ils ont emprunté exactement le chemin inverse. ”

Jim entreprit de sillonner le périmètre pour estimer la taille des forces déployées mais n´en trouva aucune autre. Il poussa un juron et revint auprès des mystérieuses traces. L´homme dut admettre une réalité inconcevable, un seul engin avait participé à l´attaque, un seul et unique engin. Les marques étaient formelles mais Jim ne comprenait pas, comment ? Comment une base telle que Hammerfest avait pu disparaître sous l´assaut d´un seul ennemi ?

Un peu bousculé par cette découverte il grimpa la longue pente et se retrouva en quelques minutes au centre des ruines. Le sol racontait le déroulement de la bataille et elle semblait avoir été brève, le mystérieux engin s´était contenté d´entrer et d´anéantir tout sans prendre la peine de se déplacer jusqu´aux moindre recoins. Sa puissance de feu devait être phénoménale.

Jim sentit une boule de chagrin et de haine éclater en lui, il réalisait soudain que tous ses compagnons d´armes étaient morts par sa faute, mort à cause de son audace et sa fichue fierté. Ils auraient du fuir, fuir une bataille qu´ils ne pouvaient gagner.

“ Ainsi l´aigle retourne dans son nid. ”

La voix avait surgie de nulle part. Le vétéran leva instinctivement son arme et se tourna en tout sens, l´homme pouvait se trouver n´importe où, caché dans les ruines de Hammerfest. L´intrus apparu un instant plus tard, habillé d´une grande cape de cuir dont la capuche recouvrait entièrement sa tête.

“ Qui êtes vous ?! ” cria Jim en pointant son arme dans la direction de la forme noire.

“ Celui qui redonne l´espoir aux âmes en peine, celui qui guide les hommes en proie à la errance, celui que l´on prénomme le messie. ”

Kane découvrit son visage et adressa un sourire mystérieux au soldat du GDI. L´homme n´arrivait pas à en croire ses yeux, le leader légendaire du Nod se dressait face à lui, sans arme, sans soutient apparent.

“ Inutile de chercher, pas de tireur embusqué, je suis seul. Il te suffit d´une simple pression sur la détente et je meurs, l´ennemi juré de l´aigle disparaît à jamais. ”

Jim hésita un instant, pourquoi faisait-il ça ? Pourquoi se livrait-il de la sorte ? Peu lui importait, l´occasion était trop belle pour la laisser passer, un coup de feu retentit et se répercuta en de multiples échos dans les ruines de la base, la balle se perdit dans le vide. Kane sourit de plus belle, il n´avait pas bougé, n´avait pas sourcillé lorsque le soldat avait pressé la détente.

“ Le stress je présume, reprends-toi, on a tous le droit à une seconde chance. ”

Le vétéran sentit son cœur accélérer à un rythme inquiétant, il perdait le contrôle de la situation, il le savait mais pire que cela, il ne comprenait pas pourquoi. Jim réajusta sa visée, s´apprêta à décocher un nouveau coup, compris qu´il ne pourrait jamais tuer sa cible. Il jeta son arme avec rage et fusilla du regard son arrogant interlocuteur.

“ Vous saviez que je n´allais pas tirer, comment ? ”

Kane perdit son attitude sarcastique et planta ses yeux dans ceux du soldat en une attaque irrésistible.

“ La question du comment n´a pas lieu d´être, seul le pourquoi importe, pourquoi je suis en vie, pourquoi tu te trouves ici en ce moment et, bien au-delà, pourquoi tu as trahis ton propre camp. ”

Jim s´attendait à entendre de tels mots, s´attendait depuis bien longtemps sans parvenir à l´accepter réellement. Il n´envisagea pas un seul instant de mettre en doute les paroles du messie, le vétéran avait quitté le nid de l´aigle et n´y reviendrait jamais.

“ Je vois que ton inconscient s´est accoutumé à la présence du scorpion mais es-tu capable d´affronter tes propres fantômes ? Es-tu capable d´affronter les événements qui nous ont menés tout deux ici en ce jour ? ”

L´homme prit une profonde respiration, comme il avait l´accoutumé de le faire avant chaque décision décisive. Il tenta de soutenir le regard inébranlable du messie et répondit d´une voix sereine.

“ Faites moi recouvrir mes souvenirs. ”

Kane sourit, un sourire franc, un sourire amical, et pourtant si lointain.

“ Bienvenue chez toi, ô fils du Nod. ”

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  • 2 weeks later...

Feu divin

Chapitre 10 : Briefing

Quelques coups retentirent sur une porte d´acier, des coups fermes mais emplis de lassitude. Un vieil homme corpulent caressa sa barbe naissante et hésita durant un bref instant à répondre à cet appel. La vision de l´immense photo de Kane accrochée à ses côtés l´aida à trouver la force de supporter son détestable visiteur.

Un homme d´une trentaine d´année pénétra dans la pièce exigüe et salua le Messie avant de se tourner vers son supérieur. La beauté de ses traits disparaissait derrière l´expression froide et cruelle de son visage. Ses yeux émeraude semblaient scintiller dans la pénombre de la pièce lui donnant une aura de terreur et un charisme envoutant.

“ Général Yanov. ” murmura le milicien.

Il se dressa dans un salut strictement protocolaire sans prendre la peine de voiler la flamme de mépris de ses yeux. Le vieux gradé se leva à contrecœur et esquissa un geste ressemblant vaguement à celui de son camarade et se rassit immédiatement.

“ Commandant Zephyr. Asseyez vous je vous pris. ”

L´homme attendit quelques secondes avant de relâcher sa révérence et s´installa sur une chaise peu confortable. Yanov examina plusieurs dossiers éparpillés sur son bureau, sans un regard pour son interlocuteur. Le supérieur abandonna sa lecture hasardeuse lorsque celui-ci fit craquer les articulations de ses doigts.

“ Tu changes d´affectation.

- Où ? ” répondit-il simplement d´un ton sec.

“ Hammerfest, Europe du Nord. ”

Un tic de mauvaise augure déforma le visage du jeune commandant. Ses sourcils se froncèrent en une colère glaciale.

“ Alors que tous les hommes se préparent à débarquer en zone bleue ? Vous savez aussi bien que moi que je vaux mieux que ça. ”

Le général ne retint pas sa remarque et se contenta d´allumer un cigare, sans porter la moindre attention au regard méprisant Zéphyr.

“ Tes objectifs sont nombreux, adresser un message au GDI, anéantir leur base et, le plus important, capturer l´un d´entre eux. ”

Yanov tendit dédaigneusement un dossier au commandant, celui-ci hésita un instant à y jeter un œil, blessé en son amour propre de se voir ainsi donner une mission de si faible importance.

Jim Rith, deuxième classe.

Zéphyr grimaça et fusilla du regard son supérieur, allongé sur son fauteuil de cuir.

“ Vous vous foutez de moi ? Je ne fais jamais de prisonnier, encore moins des petits trouffions de cette sorte. ”

Le général se balança lentement sur son siège, jouant avec la fumée de son cigare. Il devait dire la vérité ou ce sale chien galeux ne remplirait pas sa mission correctement, ou se débrouillerait pour qu´elle échoue. Il s´appuya de ses coudes sur son bureau et massa ses mains boudinées.

“ Je ne te le cache pas, j´aurais préféré te voir mourir dans les combats qui vont se dérouler en zone bleue. Kane a personnellement insisté pour que cette mission te soit confiée et à toi seul. Serais-tu en train d´insulter notre messie ? ”

Zéphyr changea d´attitude en un instant et parvint à faire disparaître tout mépris sur son visage de bellâtre. Cette vulgaire mission prenait une tout autre dimension, le maître en personne le voulait, ses yeux étaient rivés sur lui, sur Hammerfest et ce soldat du GDI.

“ Jim Rith sera capturé comme Kane le désire.

- Ce sera tout, disparaît et accomplis ta mission. ”

Le commandant se leva et offrit un salut empli de respect, l´esprit tourné vers le visage du messie. Il se détourna et quitta la pièce, un sourire au coin des lèvres.

Jim, Jim Rith…

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